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阿甲:爱包容了一切——纽伯瑞金奖小说《去了天堂的猫》
作者:皮克布克 发布时间:2019-12-30 09:54:59
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摘要:在古老的日本,有一位生活过得很艰辛,却很刻苦的艺术家。管家将一只白色小猫咪带回家的时候,他被激怒了,因为他没有能力喂养它。随后,寺院的方丈委托他画一幅佛祖升天图,艺术家对这只猫咪心软了,因为他觉得是它给自己带来了好运。

 

在佛经故事中,据说猫的行为否认了佛祖的祈祷,并拒绝接受佛祖的教导。因此,当艺术家把这只猫咪画进佛祖升天图中时,惹怒了寺院的方丈,并宣布将毁掉那张画……

这是一部永恒的作品,自它1930年第一次出版以来就已经成为了经典。这是一个关于无私的爱的故事。它以一个古老的佛教神话故事为主线,充满了东方的哲学色彩,结局非常感人。

 


这本小书是1931年美国纽伯瑞奖金奖得主,到今天读来仍然觉得很亲切,当年获奖的理由是美国图书馆协会的评委认为它“对美国儿童文学的贡献极大”。其实它就是一本薄薄的儿童小说,故事说的是遥远的日本,一位青年画家受寺庙委托画佛祖升天图,他纠结于到底要不要把心爱的小猫也画进那幅事关重大的图画中……为什么说它“贡献极大”呢?仔细读一读,琢磨琢磨,大概有所体会。这个生动有趣的故事其实信息量很大,有一段很有趣的来自外邦的民间故事,一段艺术创作的体验,一次很不简单的伦理考验,还有释迦摩尼一生的故事大略,一些佛本生故事……在阅读中不知不觉就经历了一次不同寻常的旅行。

 


故事的最后当然在说着佛的大慈悲,但有心的读者仍然忍不住在想,这不也是基督的博爱和宽容么?据说这位出生在美国商人家庭的女作家,从5岁时就开始跟着家人游历世界,爬过阿尔卑斯山,看过埃及的金字塔,年轻时又在东方游历,来过菲律宾、中国、印度尼西亚,旅行中也曾在寺庙借宿。这些经历很显然对她的创作帮助甚大。恰好,她还有一个闺蜜名叫露易丝·贝克特尔,是世界上第一个童书编辑部麦克米伦童书部的创始编辑,于是自然而然就成了美国当代儿童小说的先驱人物。这大概就是缘分吧。

 


读这本书略感奇怪的是,为什么小说中的人会认为猫与佛有芥蒂?和尚们不愿意把猫画进佛祖升天图中?据我所知,佛家挺喜欢猫的。不知作者这么写有什么渊源呢?特别值得一提的是,这个中文版的插图和译文都非常棒!很值得收藏的一个版本。

 

【编者按】这是一个关于无私的爱的故事。它以一个古老的佛教神话故事为主线,充满了东方的哲学色彩,结局非常感人。